• Η διαφορετικότητα της Ανατολής – part 3

    Έφτασε η μεγάλη στιγμή που περιμένατε, το τρίτο και μάλλον τελευταίο μέρος του ταξιδιού στη Σρι Λάνκα! (τα άλλα δύο μέρη θα τα βρείτε εδώ και εδώ). Κάτι λίγο το καλοκαίρι, κάτι οι άδειες που ήρθαν μαζεμένες, κάτι τα μικρά παιδιά, ήταν φυσικό επακόλουθο να καθυστερήσει το μέρος τρίτο. Σημαντικά στοιχεία, που στιγματίζουν τον κόσμο εάν αφήσει το κοσμοπολίτικο στοιχείο στην άκρη, είναι ο κόσμος και η διαφορετικότητα που παρατηρείται καθημερινά.

    Η καθημερινότητα μπορεί να είναι απλή
    Αλλά μπορεί να υπάρχει έντονη και παραδοσιακή διαφορετικότητα

    Culture:

    Παραδοσιακοί χοροί και εκθέματα! Σίγουρα από τα προηγούμενα δύο μέρη, δεν δόθηκαν στοιχεία τεχνών και γραμμάτων από το συγγραφέα, αλλά ήρθε η ώρα της έκπληξης! Αίθουσα ξενοδοχείου και ομάδα παραδοσιακών χορών. Δεν ήταν κάτι το οποίο είχαμε συνηθίσει από τα ελληνικά δεδομένα. Υπήρχε έντονη κινητικότητα στο χώρο από όλους ενώ οι φιγούρες ήταν εκεί για να ευχαριστήσουν και το πιο απαιτητικό κοινό. Ομολογώ πως η ομάδα ενθουσιάστηκε, σε σχέση με το αρχικό μουντό συναίσθημα που υπάρχει παρακολουθώντας συνήθως τέτοια δρώμενα. Η Σρι Λάνκα έχει πλούσια ιστορία, που εκτείνεται σε βάθος χιλιετιών, παρότι είναι ένα νεοσύστατο κράτος.

    Ελέφαντες! Όχι αυτοί του Αννίβα που παραλίγο να κατακτήσει τη Ρώμη, ούτε αυτοί που διασχίζουν ανενόχλητοι τους δρόμους της Σρι Λάνκα, αλλά μικροί σκαλιστοί ελέφαντες που έχουν κατακτήσει το νησί. Σε όλα τα μεγέθη, για όλα τα γούστα. Όπου η θέση της προβοσκίδας τους στο χώρο καθορίζει την τύχη.

    Κάνοντας σαφάρι μπρεί να έχεις απρόσμενες συναντήσεις
    Διαφορετικά μπορούν να σχεδιαστούν για γούρι, καθώς πάντα υπάρχει ένας για κάθε γούστο
    Ενω μπορείς πάντα να πεταχτείς πάντα δίπλα για λίγο κακάο.

    Burrito:

    “When I’m treating myself, it’s a full-on burrito”

    Jenna Ushkowitz

    Σίγουρα από τα προηγούμενα δύο μέρη, δόθηκαν στοιχεία γαστρονομικά και για καλοφαγάδες, αλλά σήμερα θα εκτιμήσουμε τα έως τώρα μπουρίτο και θα μιλήσουμε για κάτι άλλο! Άλλη μια έκπληξη! Σίγουρα, η Σρι Λάνκα είναι ένας πολύ ενδιαφέρων προορισμός για όσους επιθυμούν καυτερό και καλό φαγητό. Αλλά, κάτι ακόμα που μας εκπλήσσει είναι τα λουλούδια της στο βοτανικό κήπο.

    Κάθε σπιθαμή γης σε αυτό το μέρος είναι διαφορετική και σε συναρπάζει. Η ευλογία του να έχεις βροχή μια φορά τη μέρα και η κατάρα του να πρέπει να είσαι πάντα προετοιμασμένος γι αυτή.

    Φτάνοντας στο τέλος του τρίτου μέρους του ταξιδιού, και ίσως τελευταίου (no spoiler intended), είναι γεγονός πως εκτιμήσαμε το μέρος. Είναι πανέμορφο, με μια διαφορετική έννοια ομορφιάς, ανεπιτήδευτης, πιο άγριας. Το ταξίδι εκεί είναι ξεχωριστό και συνάμα επικύνδυνο. Είναι ζωντανό αν και σε φέρνει κοντά σε αρχαίους και εξαφανισμένους πολιτισμούς. Η διαφορετικότητα της ζωής εκεί είναι μια εμπειρία μοναδική.

    Καλό το ταξίδι και ο προορισμός, αλλά και η ξεκούραση εξίσου σημαντική

  • Capture One vs ACR: Processing RAW files to be Upsampled With Preserve Details 2.0 -Artifacts

    A quick article about an issue that came up when resizing, up-sampling some images with the amazing Preserve details 2.0 of Photoshop.

    We live in a world that megapixels are more than enough. But there are those moments that we just need to upsample an image.

    We processed some raw images with Capture One and Adobe Camera raw and them we upsampled them with Preserve Details 2.0 algorithm of photoshop by setting the size to 200%.
    Minimal default sharpening was applied and all parameters in both raw editors where adjusted to give similar results.
    We used Nikon Landscape Preset on the raw editors and curves were matched as closely as possible.

    There are virtually no differences in the Images before upsampling apart from some color hue difference in the yellow/orange shades of the sign.

    The issue that arises appears in the following pixel peeped images, of parts of the above photos. There are artifacts that Preserve Details 2.0 upsampling algorithm creates on the images processed with ACR, pixelation like, reminding us of the worms appearing in X-Trans Sensors’ raw files opened in some raw editors.

    Click on the images bellow to view full size.

    Notice the branches mid-right of the image, over the dark background.
    There is some pixelation in the bottom right branch and on some out of focus thin branches. Generally there is a lot of pixelated noise in the image.
    The most noticable artifacts appear on the branches on the top part of this pine tree. Click to see full size.
    Here we can see the same in the out of focus area in the middle. We do have to give credit that ACR image retains or actually “generates” more detail on some areas with Preserve details 2.0

    When critical detail upsampling is necessary, Capture One raw edited files tend to handle upsampling much better in Photoshop’s Image Size tool (Preserve Details 2.0). The results of Capture One edited images tend to be more pleasing to the eye and much more less “artificial” when printed, especialli in areas with fine line details.
    The issue appears to be on the demosaicing or sharpening method of ACR. Compined with Preserve details 2.0 upsampling algorithm ACR images gives blocky artifacts in places where the Capture one files generate more natural shapes and make curved lines appeared curved and not aliased.

    To be continued…

  • Ο νέος είναι ωραίος, πάντα όμως ο παλιός είναι αλλιώς!

    Αγαπημένη μου παιχνιδιάρικη φράση , η οποία ήρθε στο μυαλό μου μια ζεστή Κυριακή που είχαμε φίλους στο οινοποιείο. Επίσκεψη για την λήξη μιας περίεργης σχολικής χρονιάς από ένα ανεπιτήδευτο και αγαπημένο κοινό που δεν είχε ιδιαίτερες εμπειρίες από επισκέψεις σε οινοποιεία. (Το λατρεύω αυτό το κοινό, μου θυμίζει τον εαυτό μου όταν χώριζα το κρασί μόνο σε τρία χρώματα).

    Μετά από μια χαλαρή βόλτα στους παραγωγικούς χώρους του οινοποιείου και στους δροσερούς χώρους φύλαξης και ωρίμανσης του κρασιού, έγιναν οι απαραίτητες συστάσεις με το Σαββατιανό. Την τυπική ποικιλία της Αττικής. Καθίσαμε όλοι μαζί γύρω από ένα τραπέζι γευσιγνωσίας και δοκιμάσαμε ένα ποτήρι Σαββατιανό εσοδείας 2020 στην κατάλληλη θερμοκρασία.

    Ένα φρέσκο, ζωηρό κρασί με μια οξύτητα που κάνει τους σιελογόνους αδένες να παραληρούν. Αρώματα λευκόσαρκων ροδάκινων, εσπεριδοειδών και φρεσκοκομμένων βοτάνων Αττικής γης έχουν αρχίσει και γίνονται αντιληπτά. Απόλυτα ερωτεύσιμο αυτό το νεαρό κρασί! Όλοι εντυπωσιάστηκαν και χαλάρωσαν. Τους εξηγήσαμε γιατί το Σαββατιανό είναι το απόλυτα foodie κρασί. Μπορεί πολύ εύκολα να συνδυαστεί με σχεδόν όλων των ειδών τα φαγητά. Στηρίζει απόλυτα ένα αρνάκι με μια κρεμώδη λεμονάτη σάλτσα και δενδρολίβανο, αλλά στέκεται στο ύψος του και με αυτά τα μικρά καλοκαιρινά τηγανιτά ψαράκια, που συνοδεύονται με οτιδήποτε σκορδάτο! (Αν και το απόλυτο πάντρεμα εδώ θα ήταν μια Ρετσίνα από Σαββατιανό φυσικά).

    Καθώς η δοκιμή εξελίσσονταν ευχάριστα και ομαλά, αναφέρθηκα στο πόσο όμορφα παλαιώνει αυτή η ποικιλία. Εξελίσσεται, ωριμάζει για να εντυπωσιάζει. Τότε κάποιος έκανε την ερώτηση που ήθελα να ακούσω από την αρχή. Που πάντα θέλω να ακούω όταν ξεκινάμε να μιλάμε για παλαίωση κρασιών. “Έχετε παλαιότερες σοδειές; “Φυσικά και είχαμε, αλλά χρειαζόμασταν αυτήν την ερώτηση και το απαραίτητο ενδιαφέρον από το κοινό μας για να ανοίξουμε τις παλαιότερες φιάλες. Τους συστήσαμε ένα Σαββατιανό 2015, ένα 2013 και τέλος ένα 2012! Πολυπλοκότητα, petrol αρώματα, ώριμα φρούτα, νότες ξηρών καρπών. Χρειάστηκε λίγος χρόνος για να καταλαγιάσει ο ενθουσιασμός αλλά ο εντυπωσιασμός της ωριμότητας παρέμεινε μέχρι το τέλος της μέρας.

    Για να μην πολυλογώ, μην φοβάστε να κρατήσετε ένα κρασί για παλαίωση ή να ζητήσετε μια παλαιότερη σοδειά. Ζητείστε πληροφορίες από έναν sommelier, έναν οινοπαραγωγό, έναν πωλητή ή ακόμα και από έναν wine connoisseur που μπορεί να γνωρίζετε. Δεν χρειάζεται να είστε ιδιαίτερα μυημένοι στον χώρο του κρασιού για να εκτιμήσετε ένα παλαιωμένο κρασί, αρκεί να είστε μυημένοι στην απόλαυση!

  • Δέκα πράγματα που κάναμε με τα κινητά και θα τάραζαν τους σημερινούς νέους

    Σωτήριον έτος 2000. Ο κόσμος έχει μόλις ανακουφιστεί επειδή ένας άλλος ιός, αυτός της χιλιετίας δεν κατέστρεψε τα πάντα στο διάβα του. Το PlayStation 2 κυκλοφορεί και ο κόσμος το υποδέχεται με ενθουσιασμό. Και μπορείς να είσαι κουλ και μοδάτος πηγαίνοντας στο σχολείο με το κινητό να φουσκώνει την τσέπη σου. Ναι! το Nokia 8210 μόλις έχει κυκλοφορήσει και είναι η ακριβής μεταφορά από την ταινία “Οι Άγγελοι του Τσάρλυ”.

    Ένα τηλέφωνο που μπορούσες να παραμετροποιήσεις την εμφάνισή του με άλλη πρόσοψη και άλλο logo!

    Λεξικό Τ9

    Πολύ πριν το πλήρες πληκτρολόγιο QWERTY, έπρεπε να βολευτούμε χρησιμοποιώντας τα αριθμητικά πλήκτρα. Κάθε πλήκτρο είχε τρία γράμματα, με τα τελευταία να έχουν μέχρι και τέσσερα.

    Εάν κάποιος επιθυμούσε να γράψει το “Β” έπρεπε να πατήσει δύο φορές το δύο. Μπορεί να ακούγεται τώρα κουραστικό, ή και χαοτικό, αλλά οι περισσότεροι άνθρωποι είχαν εξοικειωθεί και μπορούσαν να γράψουν χωρίς να κοιτάνε! ενώ το προγνωστικό λεξικό Τ9, που ακόμα κατηγορείται για λάθη κατά την πληκτρολόγηση, τότε θεωρούνταν θαυματουργό, για τα κινητά της εποχής.

    Μπαταρίες που αντικαθίστανται

    Ένα βασικό πλεονέκτημα του να μπορείς να αντικαταστήσεις την πρόσοψη του κινητού, είναι η εύκολη αλλαγή μπαταρίας. Συνδυαζόμενη με το γεγονός ότι κρατούσαν, μες στο νερό, μια βδομάδα με βαριά χρήση, ταξίδευες με τρεις-τέσσερις για κάνα μήνα.

    Σήμερα, βγαίνουμε για λίγο και μας λούζει κρύος ιδρώτας, όταν δούμε κάνα 30άρι στο κοντέρ.

    Ο καθένας τα δικά του

    Είναι εύκολο το να γυρίσουμε με νοσταλγία στο παρελθόν. Όμως, κάποια πράγματα προκαλούσαν μεγάλη ενόχληση. Τρανταχτό παράδειγμα οι φορτιστές. Η ιδέα του να μοιραζόμαστε φορτιστές (πόσο μάλλον καλώδιο φόρτισης) ανήκει στο μακρινό μέλλον, ενώ τότε ήταν αδύνατο.

    Η Nokia, η Samsung ακόμα και η Sony Ericsson είχαν τα δικά τους καλώδια και ακουστικά για τα κινητά τους! άρα όταν άραζες στο σπίτι ενός φίλου, καλό θα ήταν να είχες από το δικό σου φορτιστή. Βέβαια σε μια εποχή κυριαρχίας της Nokia, σίγουρα ένας φορτιστής της θα υπάρχει σε κάθε σπίτι μέχρι σήμερα, καταχωνιασμένος βαθιά σε κάποιο ξεχασμένο συρτάρι.

    Όσο εξελίσσονταν τα τηλέφωνα, τόσο ανέπτυσσαν ιδιαιτερότητες. Το πρώτο βήμα προς ένα “κοινό” μέλλον ήρθε με την υποδοχή των 3,5mm (του ήχου ντε!) το οποίο σήμερα τείνει να εκλείψει. Ο κόσμος των USB-C και Lightning θυρών φαντάζει ένα μακρινό όνειρο.

    Emojis

    Τότε λεγόντουσαν ακόμα emoticon, ή επιστημονικά ASCII emoticons. Χωρίς φανταστικά γραφικά, οι άνθρωποι μετέφεραν συναισθήματα χρησιμοποιώντας πλήρως χαρακτήρες και σύμβολα.

    Από τα κλασικά smiley 🙂 και winky ;-), έως απογοητευμένες εκφράσεις ( -_- ) αλλά και μικρά ζώα(!) . Ο κόσμος των emoticons τροφοδοτούσε τη δημιουργηκότητα και ενθάρρυνε τους ανθρώπους να βρους πολύπλοκους τρόπους έκφρασης.

    Κάτι μικρό από emoticons

    Ringtones!

    Το να πληρώνεις για ringtones φαίνεται εξωφρενικό σήμερα, ωστόσο πριν μερικά χρόνια ήταν συνηθισμένο. Όταν τα πολυφωνικά ringtones έγιναν μόδα, όλοι ήθελαν ένα. Πόσο μάλλον όταν κυκλοφορούσε κάτι στη σύνθεση!

    Bonus

    Για τους παλιούς, να μην ξεχνάνε όταν καταλάθος πάταγαν στα κινητά τον browser, και μετά έλιωναν στο πάτημα το κουμπί “πίσω” ή το “κόκκινο” του τερματισμού κλήσης. Έτσι ώστε να μη χρεωθεί κανένα kilobyte στο λογαριασμό των γονιών και έρθει φουσκωμένος!

    Πηγή

  • Αφαιρώντας τη Google – γίνεται;

    Ψάχνοντας στον άπειρο ελεύθερό μου χρόνο (#not) για κάτι δημιουργικό, το εύκολο ήταν η περιγραφή ενός ταξιδιού. Θα ακολουθήσει και αυτό, σύντομα, για να κλείσει η τριλογία (εδώ και εδώ τα υπόλοιπα μέρη της). Αλλά, σήμερα θα αναλύσουμε για το αν υπάρχει η δυνατότητα να αφαιρώντας τη Google και τις εφαρμογές της, πόσο εύκολο είναι να ζήσουμε ελεύθεροι.

    Οι εφαρμογές της Google

    Έρχονται προεγκατεστημένες σε όλες της Android συσκευές. Είναι συνδεδεμένες με τη ζωή μας σε μεγαλύτερο βαθμό απ’όσο νομίζουμε. Το “κακό” ξεκίνησε γύρω στο 2004 με τις προσκλήσεις. Gmail, Search, Chrome, Photos, Drive, YouTube, PlayStore, Maps και για τους ψαγμένους Keep. Πολλές οι εφαρμογές, πολλές και οι εναλλακτικές.

    Gmail

    Εικονίδιο Gmail

    Η αρχή του “κακού”. Ξεκίνησε ως το επόμενο βήμα της Google μετά τη μηχανή αναζήτησης. Αρχικά, όσο υπήρχε το καθεστώς των προσκλήσεων ήταν εξαιρετικό. Στη συνέχεια εξελίχθηκε, έγινε προαπαιτούμενο για τις Android συσκευές και σήμερα είναι στη ζωή σχεδόν όλων. Εναλλακτικές; Πολλές! Εύκολες στη χρήση; Σίγουρα!

    Search

    Είναι ίσως το καλύτερο προϊόν/υπηρεσία της Google. Πλήρες από κάθε άποψη. Bing, Yahoo Search και DuckduckGo ακολουθούν, αλλά σε καμία περίπτωση δεν προσφέρουν την αποτελεσματικότητα του GSearch.

    Chrome

    Ο πιο διαδεδομένος περιηγητής (browser καλέ) παγκοσμίως. Αυτομάτως το κάνει και το πιο εύκολο σε αντικατάσταση. Οι εναλλακτικές πολλές, Mozilla, Edge, Opera οι πιο γνωστές, Vivaldi και Torr οι πιο “ψαγμένες” για ασφάλεια και ιδιωτικότητα αντίστοιχα. Οι προσβασιμότητα από άλλες συσκευές εύκολη και αποτελεσματική. Δοκιμάζοντας διάφορα τα Opera, Vivaldi και Torr έχουν αποτελέσει αξιόπιστη λύση. Ο γράφων έχει αφήσει το Chrome εδώ και 2 περίπου χρόνια.

    Photos

    Η εφαρμογή φωτογραφιών της Google. Ίσως και το προεπιλεγμένο gallery στα τηλέφωνα Pixel. Εάν κάπου η Google έχει αναπτυχθεί και είναι μπροστά από τον ανταγωνισμό είναι το software της κάμεράς της. Το επίπεδο των φωτογραφιών της είναι εξαιρετικό ακόμα και για χαμηλού επιπέδου hardware. Οι εφαρμογές της Gcam και Snapseed είναι προσεγμένες και must για λάτρεις της φωτογραφίας. Πρόσφατα το GPhotos άφησε το ελεύθερο πλάνο του, για να εισάγει λύσεις επι πληρωμή. Κομμάτια του One σχεδίου της. Εναλλακτικές και εδώ πολλές: Dropbox, MEGΑ και OneDrive οι κυριότερες.

    Drive

    Ο online χώρος αποθήκευσης της Google, εκτός φωτογραφιών και video. Όλα τα έγγραφα μπορούν να βρεθούν και να επεξεργαστούν εκεί από οπουδήποτε.

    YouTube

    Όλοι το ξέρουμε και όλοι το χρησιμοποιούμε. Επίσης, όλοι νευριάζουμε με το πλήθος των διαφημίσεών του. Ωστόσο, είναι εξίσου εύκολο να καταφύγουμε σε εναλλακτική του, χωρίς να μας κοστίσει τίποτα. Μία είναι η εναλλακτική, χωρίς να υποστούμε συνέπειες όπως το χάσιμο των playlist που έχουμε φτιάξει. Το όνομα αυτής: YouTube Vanced. Ακολουθώντας τον οδηγό στην αντίστοιχη σελίδα η εμπειρία του YouTube γίνεται ξεχωριστή. Αξίζει η δοκιμή του.

    YouTube Vanced για Android

    Playstore

    Το κατάστημα εφαρμογών που το συναντά κανείς σε όλα τα κινητά Android, ή σχεδόν σε όλα (Huawei για σένα λέμε!). Οι εναλλακτικές είναι και εδώ πολλές, με κορυφαίες το Apkstore, Aptoide και με λίγο Google search (…ουπς!) αρκετές ακόμα. Καμία προς το παρόν δεν προσφέρει την ασφάλεια και τον έλεγχο του Playstore

    Maps

    Η πιο διαδεδομένη εφαρμογή χαρτών. Πολύ καλή υλοποίηση σε σχέση με τον ανταγωνισμό και προσθήκη νέων λειτουργιών συνεχώς. Ωστόσο, μπορεί και αυτή εύκολα να αντικατασταθεί. Αρκεί να σκεφτεί κανείς τι υπήρχε πριν από αυτό. Η αντίστοιχη εφαρμογή της Nokia. Πλέον έχει μετονομαστεί σε here Maps και είναι μια εξίσου δυνατή εφαρμογή πλοήγησης.

    Keep

    Το κρυφό διαμάντι Keep

    Ίσως η καλύτερη εφαρμογή που έχει φτιάξει ποτέ, μετά τις φωτογραφικές. Ένα απλό σημειωματάριο, το οποίο μπορεί να πάρει φοβερές προεκτάσεις. Το μόνο που προσπαθεί να το ανταγωνιστεί είναι το Evernote, αλλά χωρίς μεγάλη επιτυχία.

    Συμπερασματικά

    Καταφέρνει κανείς στην καθημερινότητα να τα βγάλει πέρα αφαιρώντας τη Google και τις εφαρμογές της; Δύσκολα! Παρότι είναι στην κορυφή σε πολλούς τομείς, η αναβλητικότητά της και οι δυνατότητες των εφαρμογών της, συναντούν το: “coming soon” σε κάθε ανακοίνωσή της. Οι λύσεις υπάρχουν, αλλά σε αρκετά σημεία είναι ακόμα πίσω σε σχέση με αυτό που προτείνει η G Suite. Δυστυχώς, πέρα από χάρτες, YouTube και περιηγητή δεν είναι εύκολη η μετάβαση, αλλά σίγουρα αξίζει η προσπάθεια μείωσης εξάρτησής μας από τον γίγαντα του Mountain View.